總體來說,雖然巨星不少﹝休葛蘭、丹尼斯奎德、曼蒂摩兒等等﹞,「追求美國夢」整部片還是有點軟弱,而且人物塑造太符合刻板印象,沒辦法真正敲到觀眾心裡,但劇情的發想與一些荒謬對比、錯置、影射的橋段,實在非常有趣,很引人入勝。只能說頗可惜啦,這麼有趣的題材沒有完美發揮。

電影主軸有兩條線,一條是剛成功連任的美國總統,他莫名其妙突然想做件很久沒做的事情:看報紙,卻因此驚訝地領悟自己什麼都不懂,根本搞不清楚國際情勢﹝哈,在影射誰啊﹞,頓時意志消沉、窩在臥房裡不露面,外界傳言說他精神崩潰;另一條線是選秀節目「American Dreamz」,製作人與主持人由休葛蘭飾演,新一季節目裡的候選人中,有兩位是電影裡特別著墨的,一位是標準美國金髮女孩﹝曼蒂摩兒飾演﹞,她野心勃勃只圖成功,另一位是中東來到美國借住親戚家的年輕小子,其實他被家鄉賦予恐怖任務,來到美國當人肉炸彈,不過他本人只是個喜歡貓王的單純青年罷了。至於這兩條線如何聚合在一起呢?原來這位發神經的總統,因為消失太久、傳言不斷,人氣大大下滑,於是幕僚長建議他上收視率超高的「American Dreamz」節目決賽,衝衝人氣。這卻讓那位中東來的「恐怖份子」,有機會在節目現場背著炸彈抱住美國總統做自殺攻擊,最後這慘事會不會發生呢?看了電影就知道。





本片嘲諷了非常多事情:選秀節目、想出名想瘋了的不擇手段bitch、搞不清楚狀況的美國總統、只專心幫總統衝人氣的幕僚、美國人對恐怖份子的定義與誤解、真正的恐怖份子對一般平凡美國人的誤解…雖然劇情張力不夠強,是個敗筆,但本片的各種諷刺倒提供了很有趣的觀點,讓大家重新思考原本相信的東西,是不是那麼真實。



操弄──

休葛蘭飾演的主持人,本身就是個操弄大師,他也知道觀眾想要什麼、如何找尋適合的候選人來增加戲劇性等等,即使他自己都厭煩這節目,然而高收視率讓他不得不繼續。

他挑中的參選者之一,曼蒂摩兒飾演的小鎮女孩,則是個非常有天份的bitch。最開始,她對於往上爬的賤招都還沒很熟練的時候,就已經很有野心,在成為參選者時,馬上甩了男友,理由是,她的人生即將要起飛﹝比了一個一飛沖天的手勢﹞,而這男生永遠在「這裡」。被她甩的男孩覺得了無生趣,乾脆跑去伊拉克當兵,怎知第一天坐在車裡就莫名其妙被流彈打傷手臂,於是「光榮」負傷歸國,女孩的經紀人見機不可失,要女孩跟他復合,因為這種故事實在太感人了:小鎮女孩有個為國家打擊敵人而受傷的軍人男友!這位少根筋的男生根本不知被利用,還高高興興復合。

後來,有天經紀人在指導女孩時,告訴她「不要表現太積極」,她裝純真地說,「我只是愛唱歌,能在台上唱歌給這麼棒的聽眾我就滿足了」,經紀人又說,「很好,不過在妳心中,妳當然還是很想贏的」,她說,「我寧願用牙籤把眼珠挖來吃掉也不願意輸」。



看到這角色,真會讓人回想起生涯中遇過某些不僅具有積極人格,還對身邊的人採「沒用了就丟」,毫不留情的人們。很不幸的是,這種人常常成功,這也是「成功人士」裡面,有一部分人我根本無法欣賞、也不可能忌妒的原因吧。說到這種人,大家可以去看瑞絲薇斯朋與馬修柏德利主演的"Election"﹝風流教師霹靂妹﹞,真的很諷刺好笑。瑞絲有回接受訪問時說,她想演這部片的原因,是因為片中那個無所不用其極的bitch,讓她想起求學時代一個很討厭的同學,所以演那部片對瑞絲而言也算報復吧。

恐怖份子就在你身邊?──

另外一位參賽者,則與那位心機重的女孩完全相反。他是中東人,家族親友是恐怖份子,但他卻與族人們很不同,當族人拍攝「恐怖份子教學錄影帶」時,他老是出槌,例如擦槍會走火、爬單槓會掉下來,而且他很愛聽貓王、學貓王舞蹈,娘味十足。後來族人乾脆叫他到美國以拜訪親戚之名,執行恐怖活動﹝基本上是叫他去「自我犧牲」﹞。恰巧,他的美國表哥有報名"American Dreamz",製作人為了找不同國籍的參賽者增加可看性,來到他們家,剛好其他人都去購物,只剩下這位中東人,而他恰巧在地下室播著音樂唱歌跳舞,就這樣被選為參賽者。他的族人於是要他努力闖入決賽,因為美國總統會出席,他就可以背著自殺炸彈與美國總統同歸於盡。然而,這位真的只想唱歌的單純男孩,一方面在美國過得很好,另一方面他覺得美國也有很多好人,所以對他的任務開始產生疑惑...他曾經問:"'Are Americans to blame for America?"







我想大家都有這種經驗吧,當你不認識那個國家的人,只知道那國政府的作為時,很可能會討厭整個國家,而且很容易認為全國的人都跟政府一樣討厭;然而慢慢認識那些國家裡的「個人」之後,才會明白各國人民都有其多元性,而且大部分的人民還是善良的。當回教國家看著美國政府的所作所為,一定會想把這爛國給全部殲滅,但這其實很不公平,因為美國仍然不乏善良單純的人民,他們不應該要為政府承擔後果;而美國人民看著回教國家的政府與某些恐怖組織時,一定也很容易認為這些國家都好可怕,在路上看到貌似中東人的旅客都會擔心是不是恐怖份子,然而這當然也不是實情。所以,「世界大同」需要更多彼此的了解,然而現實狀況就是不允許,我們只能看著這些誤解繼續下去。



總統大人?──

電影裡這位美國總統大人實在太有趣了,活像個不懂事的小孩子,但他至少具有反省能力﹝這影射與對比實在太讚了﹞。不過電影裡面的他真的很幼稚,上一任四年任期從不看報紙的他,連任成功後開始看報紙,「很驚訝地發現」原來他有那麼多事情不知道。他看著報紙問幕僚長:「你知道伊拉克人有三種嗎?」幕僚長冷靜到近乎機車地說:「您是指什葉族、遜尼族和庫德族嗎?」總統沒有在此停止出醜,繼續說,伊拉克好可憐,他們的各族各派成天爭來打去,不像美國,白人、黑人、拉丁人、亞洲人等等,各族群都是這麼和諧相處、十分融洽。啊哈。聽到這段話,幕僚一句話也接不下去。這真是個很單純的總統。









購物、購物、再購物──

那位中東小子到美國拜訪親戚時,表哥表姊週末帶他去購物商場。下個週末,他們又說要去購物商場,中東小子疑惑地問:「上週不是去過了嗎?你們漏買了什麼嗎?」表哥表姊顯然沒想過這問題,畢竟在美國,假日去購物中心本來就跟呼吸一樣自然,在中東小子眼裡卻蔚為奇觀。不過在美國,不住在大都市市區的話,說真的假日若不想待在家,除非出遠門﹝可能代表開四小時以上的車﹞,否則也只能去購物中心呀,何況購物中心裡真是應有盡有,吃喝玩樂全都包了,而且有些家用品或服飾打起折來真是便宜,難怪地大物博的美國會有這麼多購物中心。

看完上面這些敘述,大家應該會發現這部片很有雄心壯志,什麼都想扯進來,笑點也不算少,但是某些人物塑造過於刻板、劇情不夠強烈、節奏安排缺乏能「動人」的高潮,使得它看起來很虛弱。這是一部我不知該怎麼說的片,要給分數的話不會太好,但又覺得想推薦,所以只能說...要是有人喜歡片中主角,又有點時間的話,就瞧瞧吧。

最後,如果要談片中最好的演員,我想絕對是扮演美國總統的丹尼斯奎德了,他把天真無知很自然地表現出來,但其實又富有反省能力,所以原本應該討人厭的特質,卻因為他的單純無辜,反而變得沒那麼討厭,甚至有點可愛,成為電影裡面很特殊、很搶眼的角色。

至於演不好的,我想是那個被Mandy Moore利用的可憐男友吧,當然也不能全怪他,因為這角色的發揮原本就不多,只是,當Mandy Moore在電影中形容這位男友''Every time he smiles, I want to hit him with my shoe.",我感覺自己也有相同的衝動。不太曉得這是為什麼。﹝現實生活中各位應該也遇過這種一笑就讓你想揍他的人吧,我看過不少﹞
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