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在影集「追愛總動員」(How I Met Your Mother)的第七季第一集,某個角色說了一句愛情最常遇到的難處:"Timing is a bitch."在愛情裡面,兩人相遇的時機,常常左右著人的幸福,看似最適合的人如果錯過了,該繼續等下去?還是選擇第二好甚至第三好?畢竟人的一生短暫,日子還是要過,能夠不顧一切只為一人孤單守候的人有多少?何況,目前認為最適合的人,若真的等到了,會否在現實的考驗下又變成了不適合的人?若可能演變成那樣,那麼等待值得嗎?拋棄現有一切追求夢想中的唯一伴侶值得嗎?「愛在日落巴黎時」裡,男女主角就是面臨這樣的考驗。

與它九年前的上集「愛在黎明破曉時」(Before Sunrise)一樣,2004年的「愛在日落巴黎時」又是男女主角走過城市、不斷對話罷了,但它依然是個經典。

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劇情發生在「愛在黎明破曉時」的九年後,當年他們半年後相見的約定沒有實現,兩人失聯,Jesse﹝伊森霍克﹞將他們在維也納的經歷寫成書,成為暢銷作家,還到歐洲各城市辦簽書會,巴黎是此歐洲行程的最後一站,之後他就要搭飛機回美國了。就在巴黎的這場簽書會上,Celine﹝茱莉蝶兒﹞出現了,兩人利用Jesse返美前僅剩的時間,聊起自上次離別後的各自生活狀況與改變。

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本片最精彩之處,與前作一樣,都是在主角彼此的互動、對話與試探。「愛在黎明破曉時」的Jesse與Celine,隨著分離時間即將到來,不斷推敲對方是否願意再見一面,既想試探對方,又怕被發現,更不想給人壓力,畢竟在感情曖昧不明時,有些面子還是要顧的;到了「愛在日落巴黎時」,他們繼續試探,但要考量的點更多了,不光是自己的面子,還要考慮對方現在的生活情形──Jesse有妻有子,Celine也有個穩定、旅外的伴侶,如果貿然說實話,或許會很尷尬?或許對方要背負拒絕的壓力結果更尷尬?所以到底要對現況分享到什麼程度?這就要佩服三位編劇──導演Richard Linklater與兩位主角──的功力了,在剝洋蔥般的事實揭露中,一切對話的發展都很自然、真實,對於在什麼時點講出怎樣的話,都拿捏得恰到好處,讓觀眾感受到情感上深刻的衝擊。演員的演出亦無懈可擊,例如Jesse常常用某種熱切的渴望看著Celine,完全看得出來他的感情比他口中透露出來的還多;Celine時而帶一點瘋癲,又是個獨立、自信的女生,但當她心牆卸下時卻又回到了九年前那個單純模樣,一個浪漫的女孩。這兩人的演出幾乎做到「無痕」──根本感覺不出在演戲,反而覺得演員本身就是戲中角色,雖然這不是會拿下奧斯卡的炫麗演技,但卻是很完美的表現,李安今年曾為他的電影「少年Pi的奇幻漂流」(Life of Pi)劇中演員抱不平,認為他們沒受到應有的認可,李安說真正的表演應該要「看不見」,我想本片的伊森霍克與茱莉蝶兒已經做到這種境界了。

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跟上一部裡面Jesse與Celine的純真、快樂、無憂無慮比起來,這一部增加了許多憤世嫉俗、世故、保留的部分,而所有的傷心、失落、遺憾、甚至是憤怒,所有最真實、被迫得忍耐隱藏的感情,終於在一場車內的戲裡爆發,兩人誠實面對人生走到這階段的種種問題,以及過去九年錯過彼此造成的影響。Celine的那句帶著一點哽咽的"screw you!",大概是電影史上所有講到"screw you"這句台詞中,最令人心碎的吧。Jesse描述他的婚姻"I feel like I'm running a small nursery with someone I used to date."也是令人傷感,原來Jesse也變得像自己的父母一樣,為了孩子勉強與對方在一起﹝在「愛在黎明破曉時」裡面有提到﹞。導演與演員心思很細膩的一點是,在本片走到這個階段之前,兩人的互動雖然輕鬆自然、如九年前一般帶著某種一見如故的感覺,人也都笑笑的,但聽得出來話間有些保留,某些太牽涉兩人關係的事情,都是點到為止,就好像他們都明白自己是成年人了,表面功夫要做好,不能想表達什麼就直說,如果覺得繼續談這個怪怪的,就會很自制地轉移話題。正是因為這些「成熟」的壓抑,使得他們在車內把話講開時,造成的情感衝擊更大,原本觀眾與主角一樣對於對方真正的心思摸不太清,到了這一段頓時明朗,如此多的情緒,幾乎讓人不知如何反應,卻又看得非常入神,大氣不敢喘一口,我得說,這一段戲的「暢快」,比很多無腦爽片的結尾大亂鬥還要棒。

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隨著劇情即將收尾,讓Jesse一再拖延去機場時間,也是個聰明的安排,說明了他的依依不捨,甚至到了結尾,當Celine提醒Jesse他要錯過班機時,Jesse臉上輕鬆的笑,其實很令我感動,九年前他們道別時為了彼此的行程,匆匆交換個半年約定就離開了,連個對方姓氏都沒問清楚,這回不同了,或許是Jesse幾年來的經歷令他更珍惜與Celine的相處,或許他更看得清有哪些事情是更重要、不容搞砸的,他不僅依依不捨,到後來甚至不在乎班機是否趕不上了。而「愛在日落巴黎時」有個開放式結局,這令人更為期待續集的可能性,幸運的是經過九年後,本系列的第三部「愛在午夜希臘時」(Before Midnight)要上映了!希望在片中,Jesse與Celine能有個更清楚、更快樂的關係。

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導演功力在本片完全發揮到極致──他讓觀眾幾乎看不出來「導演」這個動作。他用很長的tracking shots拍著兩位演員,演員的對白雖然是卡得緊緊、不容脫稿或講得太慢的,卻又看似很真實,而巴黎的景致,包括斜陽穿過樹蔭或日落時的河上風光,在攝影師的高超技術下,都是如此自然又美麗,能在城市實景中一個take拍到動輒五分鐘以上,並且有流暢的畫面與自然且緊湊的對話,真的是非常厲害。「愛在日落巴黎時」或許不是部傳統、觀眾比較習慣的愛情電影,但它卻是一部經典傑作,衝著它的續集「愛在午夜希臘時」快在台灣上映了,我強力推薦還沒看過此系列的朋友趕快去找來看看,真的非常棒。

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經典對白:
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Jesse: [about his marriage] I feel like I'm running a small nursery with someone I used to date.

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Jesse: I'm designed to feel slightly dissatisfied!

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Celine: An imperialist country can use that kind of thinking to justify their economic greed, you know. I - human rights...

Jesse: Is there any particular imperialist country you have in mind, there, Frenchie?

Celine: Mmm, no, not really...

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Celine: One night I heard some noise on my fire excape, so I called 911. And the cops came eventually...

Jesse: Yeah like three hours later.

Celine: [laughing] Yeah, after I had been raped and killed about 10 times.

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Jesse: Life's hard. It's supposed to be. If we didn't suffer, we'd never learn anything.

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Celine: So what's it like to be married? You haven't talked much about that.

Jesse: I haven't? How weird.

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Celine: I was having this awful nightmare that I was 32. And then I woke up and I was 23. So relieved. And then I woke up for real, and I was 32.

***

Jesse: Oh, God, why weren't you there, in Vienna?

Celine: I told you why.

Jesse: Well, I know why, I just - I wish you would have been. Our lives might have been so much different.

Celine: You think so?

Jesse: I actually do.

Celine: Maybe not. Maybe, we would have hated each other eventually.

Jesse: Oh what, like we hate each other now?

Celine: You know, maybe we're - we're only good at brief encounters, walking around in European cities in warm climate. "

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Jesse: So what kind of songs do you write? I didn't know you did that.

Celine: What kind?

Jesse: Yeah, sure.

Celine: I don't know, just songs.

Jesse: Like?

Celine: Like, some are about, you know, people, uh, relationships. One's about my cat.

Jesse: Sing one.

Celine: No, I can't, I don't have a guitar.

Jesse: Oh, co- come on. A cappella.

Celine: No, no, no. I'm not singing a song without a guitar. You're nuts!

Jesse: Why not? It's...

Celine: No, okay. Not now. No.

Jesse: One.

Celine: No.

Jesse: If not now, when? Wanna meet here in six months with a guitar? You know, I'll fly all the way over here, you may or may not make the metro...

Celine: [laughing] Okay, that's funny. "

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Celine: I guess when you're young, you just believe there'll be many people with whom you'll connect with. Later in life, you realize it only happens a few times.

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註:本片一開始出現的書店Shakespeare & Co.其實大有來頭,在1922年,書店主人Sylvia Beach出版了喬伊斯的鉅著「尤里西斯」,而書中故事的發生日期,6月16日,就是他與妻子第一次約會的日期。如果各位還記得,「愛在黎明破曉時」故事發生日正是6月16日。

(Photo courtesy of Warner Independent Pictures)

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